Cómo China se convirtió en el mayor exportador de drones de combate del mundo

Los analistas afirman que los drones armados con armas chinas son baratos y “suficientemente buenos” para dominar el mercado mundial. Esto se debe a las restricciones a la exportación impuestas por Estados Unidos.

Cada vez más ejércitos de todo el mundo están almacenando helicópteros de combate chinos, desde Arabia Saudí a Myanmar, pasando por Irak o Etiopía.

Una coalición liderada por Arabia Saudí envió drones chinos a Yemen como parte de una mortífera campaña aérea que se ha cobrado más de 8.000 vidas de civiles en Yemen en los últimos ocho años. Las autoridades de Irak afirman que utilizaron drones chinos para más de 260 ataques aéreos contra objetivos del ISIL (ISIS, por sus siglas en inglés) a mediados de 2018. Su tasa de éxito se acerca al 100 por cien.

Los militares de Myanmar han estado utilizando drones chinos para atacar a civiles. En Etiopía, la flota de drones turcos, iraníes y chinos del primer ministro Abiy Ahmad fue crucial para ayudar a sus fuerzas a derrotar una marcha rebelde que amenazaba con derrocarlo al gobierno en 2021.

También compran drones de combate chinos Argelia, Pakistán, Marruecos, Egipto, Argelia y Emiratos Árabes Unidos (EAU).

Según datos del Instituto Internacional de Estocolmo para la Investigación de la Paz (SIPRI), China es el mayor exportador mundial de aeronaves armadas. En la última década ha enviado 282 drones de combate a 17 países. Según los datos del SIPRI, sólo 12 drones de combate han sido entregados por Estados Unidos, que posee los UAV más avanzados del planeta, a Francia y Reino Unido.

Sin embargo, Estados Unidos sigue liderando las exportaciones de drones de vigilancia no armados.

El dominio de China en el mercado mundial de drones de combate durante la última década se debe en parte a un enorme esfuerzo financiado por el Estado para elevar las fuerzas armadas de la nación a “niveles de clase mundial”. Xi Jinping, el Presidente chino, ha afirmado que los drones pueden “cambiar profundamente los escenarios bélicos”. También se comprometió a acelerar el desarrollo y despliegue de capacidad de combate inteligente no tripulada durante el Congreso del Partido Comunista del año pasado.

John Schaus, investigador principal del CSIS, declaró que los aviones no tripulados son parte integrante del concepto de guerra informatizada de China. Afirmó que capacidades avanzadas como éstas permiten a China llevar a cabo operaciones lejos de sus fronteras, con menos infraestructura y riesgo político que si su personal militar estuviera físicamente presente.

Aunque no se tiene constancia de que China haya realizado un ataque con drones, el país sí desplegó estos aviones de combate en Taiwán durante unos ejercicios en septiembre, tras la visita de Nancy Pelosi, Presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, a Taiwán.

China considera Taiwán su territorio. No ha descartado la posibilidad de utilizar la fuerza para apoderarse de la isla.

Los drones serán una parte crucial de cualquier enfrentamiento con Taiwán.

Fu Qianshao, experto en aviación militar china, declaró en septiembre al tabloide Global Times, propiedad del Partido Comunista, que los aviones no tripulados serían una de las primeras armas desplegadas en caso de conflicto en el estrecho de Taiwán. Los analistas occidentales, sin embargo, creen que el Ejército Popular de Liberación probablemente utilizará un gran número de drones para derribar las defensas aéreas del territorio al comienzo de cualquier guerra.

Suficientemente bueno

El programa chino de aviones no tripulados se ha centrado principalmente en reproducir las capacidades de otros países. Estas capacidades incluyen la guerra electrónica, el ataque, la vigilancia y el ataque.

Los drones chinos son similares en diseño y capacidades a los drones de fabricación estadounidense. Sin embargo, son mucho más asequibles, lo que los hace más atractivos para los compradores internacionales. Según el CSIS (un think tank con sede en Estados Unidos), el CH-4 y el Wing Loong 2 cuestan entre 1 y 2 millones de dólares, y el Reaper 16 y 4 millones respectivamente.

Como el precio es más bajo, los gobiernos interesados pueden comprar drones en mayores cantidades.

Douglas Barrie, investigador principal del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, declaró que “en términos de rendimiento, coste y en ciertas áreas, los sistemas chinos serán probablemente menos caros y menos capaces. Pero lo primero puede no preocupar a muchos de los Estados compradores, donde hay capacidad suficiente”.

Según Zhou Chenming, un analista afincado en Pekín que habló con el South China Morning Post el verano pasado, “las empresas chinas se dieron cuenta de que estos países del norte de África no eran ricos y por eso les permitieron no pagar al contado sino a plazos, a veces incluso intercambiar drones por recursos locales como minerales”.

Washington limita la venta de drones de combate citando el Régimen de Control de Tecnología de Misiles. Este acuerdo de 1987 se estableció para impedir la proliferación de plataformas capaces de transportar armas nucleares, químicas y biológicas. Según los informes, denegó las solicitudes de Irak, Jordania y los EAU de aeronaves armadas, lo que provocó que estos países compraran a China.

El uso por parte de China de aviones no tripulados en campos de batalla por parte de otros países proporciona información valiosa que puede utilizarse para mejorar las capacidades de sus equipos.